Archive for the ‘Korea (North)/北朝鮮’ Category

Off to North Korea/北朝鮮へ (2009/07/23)

木曜日, 7月 23rd, 2009

We are heading to the Beijing Railroad Station now to catch a train bound for Pyongyang. We expect to enter North Korea on July 24, and to exit on August 1. Thus this blog will go dark until August 2.

私たちは、これから北京駅に向かい、そこで北朝鮮は平壌行きの列車に乗ります。北朝鮮入国は7月24日、出国は8月1日の予定です。北朝鮮にいる間はネットアクセスがありませんので、ブログはまたすこしお休みします。それでは行ってきます!

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Korea (North) I: a warm welcome to all Imperialist Aggressors 北朝鮮 その1:「帝国主義的侵略者の皆様、北へようこそ」(2009/07/23~08/01)

日曜日, 8月 16th, 2009

Our trip to North Korea-or as it’s known to North Korea the Democratic People’s Republic of Korea-began as all must, in Beijing. That is, the only way for tourists to get to North Korea is (a) as part of tour with “guides”; and (b) via Beijing. Most companies that offer these tours do so on a “fly in, train out” basis. We were lucky in that our company allowed us to take the train both in and out. As an additional bonus, this allowed us and extra day and night in country before being joined by the rest of the group (9 people).

「朝鮮民主主義人民共和国」、またの名を「北朝鮮」。この国への旅は、中国の北京から始まった。旅行者として北朝鮮に入るには、①「ガイド」(別名「監視員」)付きのツアー客として、②北京経由で、入るしか方法はない。北朝鮮ツアーを取り扱う旅行会社の多くが、「飛行機での入国、電車での出国」をベースとしている。ただ、私たちがツアーを申し込んだ旅行会社は、我々の要望に沿って、入国も出国も電車で出来るように手配してくれた。しかも、今回、列車で入国したのは、同じグループの中で私たち2人だけだったので、他のツアー客(9人)が飛行機で到着する前に、我々だけ1日余分に時間を過ごすことができた。これはとてもラッキーだった。

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Korea (North) II/北朝鮮その2(2009/07/24~08/01)

日曜日, 9月 6th, 2009

On our third day in Pyongyang we hooked up with the other 9 members of our tour group who arrived by airplane from Beijing. All 9 are Europeans. And so we made a motley group of 1 German; 1 Austrian; 2 Portuguese; 2 Swedes; 3 Norwegians; and 1 Canadian and 1 Japanese (that’s us, Dan and Esshie, for those not following too closely). As luck would have it, we were all about the same age, and, being as were all were a bunch of people hell bent on getting to the only “Axis of Evil” with nuclear weapons, a group of hardcore characters. And since we were all from normal as opposed to “people’s” democracies and were together in however-hard-you-might-try-you-just-can’t-understand North Korea, we all immediately got on very well. And owing not a little to these guys, we had a terrific time, notwithstanding being Imperialist Aggressors and all.

平壌3日目から、飛行機で到着した他のツアー客9名と合流。9名は全員ヨーロッパ人。ドイツ人が1人、オーストリア人が1人、ポルトガル人が2人、スゥエーデン人が2人、ノルゥエー人が3人。そして、カナダ人のダン、日本人の私、という構成だった。偶然、年齢も近く、それに北朝鮮に来るだけあってキャラの濃い人間ばかり。その上、北朝鮮という理解不能な世界に身を置く、民主主義国の人間、という共通の環境も手伝って、みんなすぐ仲良くなった。この仲間がいたおかげで、今回のツアーは本当に楽しかった。

Pyongyang Metro/平壌の地下鉄

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Korea (North) III/北朝鮮 その3(2009/07/24~08/01)

日曜日, 10月 4th, 2009

Day 5 of the tour. While yesterday was another event-packed day, today’s start was a brutal 8:30am nonetheless. Slightly sleepy and very hung-over, everyone gathered for the bus. The bus was headed for the northeast, to the bay-side town of Wonsan facing the Japan Sea (or, on NK maps, the Glorious Korean People’s Victory over Imperials Aggressor Japanese Sea). It’s about 200km from Pyongyang, but took more than 4 by bus. Would like to say that at least the trip was smooth, but thanks to the huge openings between the concrete blocks that comprised the highway even our indefatigable guide could not deny the constant up and down jarring. Here, too, though a major thoroughfare, we saw not other cars. That’s not to say there weren’t people, there were many, and all of them absolutely taken by our new, moving bus.

北朝鮮ツアー5日目。前日もハードスケジュールだったが、この日も朝8:30出発。みんな二日酔いの疲れた顔で集合してきた。バスで向かったのは、北朝鮮の北東に位置し、日本海に面する港町、元山(ウォンサン)。平壌からは200キロも離れているので、バスで4時間くらいかかった。しかも、元山までの幹線道路は、隙間だらけのコンクリート道路。バスが半端なく縦に揺れる。もちろん、こちらの道路にも、他の車はあまり見当たらない。すれ違う人民達は、私達が乗っている新しいバスが珍しいのか、バスをものめずらしそうに眺めていた。

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Korea (North) IV/北朝鮮 その4 (2009/07/23~08/01)

土曜日, 12月 19th, 2009

Been a ridiculously long time, but here, finally, is the 4th post on NK (yes, incredibly, we still have one more to write).

久々の更新になってしまいましたが・・・北朝鮮旅行記その4です!

Day 6 of the tour. Despite the on-going hard schedule, today’s assembly time was another rude, early morning hour. The day before, Mr Chang, our English-speaking guide, made it a big point that we not be late this morning. Why all the fuss? Because the first place we were to visit was none other than the Kumsusan Memorial Palace—Kim Il Sung’s Mausoleum, that’s why. This is the place where the body of the People’s beloved eternal president, Kim Il Sung, rests in state. Visits by foreigners must be approved by the authorities well in advance, and you get the distinct impression that guides who bring their groups late might find themselves on the receiving end of some re-education. So you can’t blame party member Chang for being a tad anxious. That went for the dress code as well, which, needless to say, also applied to foreigners. No jeans, beach sandals, exposure of skin (ladies), etc. That morning the two guides gave all us the once over—just like school again. Due to the length of our trip, for pants Esshie had nothing other than one pair of blue jeans and one pair of black jeans, and upon showing up in the black pair was met with a rather sour look from the guides. Esshie implored that she really had nothing else, and was finally permitted to go with a look that expressed utter hopelessness. Just another ignorant Imperialist Aggressor. Sigh.

北朝鮮ツアー6日目。連日のハードスケジュールにもかかわらず、この日の朝も集合時間は早朝。前日、英語ガイドのチャンさんは、朝の集合時間には絶対遅れないようにといつもにもまして口を酸っぱくして言っておりました。なぜなら、この日、朝一番で見学する場所が、故・金日成主席の遺体が安置されている、錦繍山(クムスサン)記念宮殿だから。そこは、北朝鮮の国民が永遠の主席として愛してやまない金日成のご遺体が安置されている場所。ここに観光客を連れてくるには、当局に事前から訪問時刻を予約し、その時間に遅れると、ガイドがお咎めを受けるらしい。労働党員のチャンさんが焦るのも仕方ない。しかも、この記念宮殿に入るには、外国人を含め、すべての入場者にドレスコードがある。女性は肌を露出するものはダメ、青いジーンズはダメ、ビーサンもダメ。ということで、当日の朝はガイド2人による服装チェックもあった。私は長旅で青ジーンズと黒ジーンズの2本しか持っていなかったので、黒ジーンズで参加しようとしたが、ガイドさんは渋いかお。これしか着るものがないのよと言ったら、「まあ仕方ない」といった顔でお許しをもらった。

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Korea (North) V/北朝鮮 その5(2009/07/23~08/01)

木曜日, 1月 21st, 2010

Day 7 of the tour. As became routine, we boarded our bus right after finishing breakfast at the hotel, this time heading to Myohyangsan mountain some 170Km from Pyongyang. In the bone rattler we pressed on, until, finally after over half a day, we arrived in the Myohyangsan mountain area. First was lunch at NK’s premier hotel, the Hotel Myohyangsan. Here again can be found the regulation rotating restaurant. We were spared that, however, and dined in the cavernous restaurant on the second floor. Our severs were also all to-the-letter beautiful, young things. These waitresses even poured our beer for us, and at the correct angle and everything. The particular treatment we received here had all of our tongues wagging.

北朝鮮ツアー7日目。いつもどおりホテルで朝食をとったあと、バスに乗り込んで、平壌から170キロ離れた妙香山へ。ガタガタ道をひたすら進み、半日かけてやっと妙香山エリアへ到着。まずは、北朝鮮の最高級ホテル、妙香山ホテルで昼食。ここにも、お決まりの最上階展望回転レストランがある。でも、私たちが昼食をとったのは2階にあるだだっ広いレストランだった。サーブしてくれるのは、こちらもお決まりの美しく若い女性ウェイトレス。ここのウェイトレスは、ビール瓶の注ぎ口を使ってコップを斜めに傾け、器用にビールを注いでくれた。この微妙なもてなし(?)にみんな興味深々・・・。

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